Nopal Cactus Health Benefits

Nopal Cactus Health Benefits
Il cactus Nopal, noto anche come Opuntia ficus-indica o più comunemente, fico d'India, si trova lungo le strade americane nel deserto sud-occidentale e in tutto il suo Messico nativo. È usato nella cucina messicana, è aggiunto all'intonaco come indurente ed è stato a lungo considerato una pianta medicinale tra gli indigeni delle Americhe.

Il cactus Nopal, noto anche come Opuntia ficus-indica o più comunemente, fico d'India, si trova lungo le strade americane nel deserto sud-occidentale e in tutto il suo Messico nativo. È usato nella cucina messicana, è aggiunto all'intonaco come indurente ed è stato a lungo considerato una pianta medicinale tra gli indigeni delle Americhe. Nopal sta guadagnando popolarità anche negli Stati Uniti per i suoi benefici sulla salute, compresa la promessa per il trattamento di infiammazioni e malattie.

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Antiossidante

I fusti e frutti di Opuntia ficus-indica contengono otto flavonoidi, che hanno proprietà antiossidanti. Sono anche ricchi di vitamina C, e uno studio sull'agosto 2004 "Journal of Clinical Nutrition" ha riportato un confronto tra vitamina C e fico d'India per vedere se ci fossero differenze nella potenza antiossidante. Sebbene entrambi abbiano ridotto il danno ossidativo ai lipidi e migliorato lo stato antiossidante negli umani sani, solo il frutto del fico d'india ha significativamente influenzato lo stress ossidativo del corpo.

Infiammazione

Estratti di etanolo da frutta e fusti di ficodindia sono stati preparati e utilizzati per valutare le attività farmacologiche della pianta. Uno studio coreano, pubblicato su "Archives of Pharmacal Research", ha scoperto che entrambi gli estratti hanno soppresso l'edema della zampa negli animali da laboratorio e hanno avuto un potente effetto inibitorio contro la migrazione dei leucociti, che è un meccanismo importante nello sviluppo di malattie infiammatorie.

Colesterolo

In studi condotti dalla dott.ssa Maria L. Fernandez in California e pubblicati sul "Journal of Nutrition", la pectina di fico d'India ha ridotto le concentrazioni di LDL e ha portato a un calo del 28% in totale livelli di colesterolo Inoltre, i ricercatori messicani hanno scoperto che gli animali alimentati con nopal crudo avevano un aumento di peso inferiore e una riduzione del 34% dei livelli di colesterolo LDL.

Diabete

Nopal è stato studiato per i suoi effetti sui livelli di zucchero nel sangue, con uno studio pubblicato nel "Journal of Ethnopharmacology" nel 1995 che ha scoperto che gli estratti di cactus hanno causato una significativa diminuzione dei valori di glucosio nel sangue di quasi il 18%. Il Calzada Tecnologico in Baja California ha anche scoperto che l'aggiunta di nopal ai tradizionali pasti messicani ad alto contenuto di carboidrati tra i pazienti con diabete di tipo 2 ha indotto una riduzione della concentrazione di glucosio dopo il pasto.

Ulcere

Il cactus Opuntia ficus indica (nopal) è stato usato per anni nella medicina popolare siciliana per il trattamento delle ulcere gastriche. Scienziati italiani hanno pre-trattato gli animali da laboratorio con nopal prima di indurre ulcere gastriche e hanno scoperto che il pre-trattamento ha fornito un'azione protettiva contro le ulcere, molto probabilmente dalla mucillagine presente nella pianta.